Image source: Cricket World Cup/twitter

বিশ্বকাপের অন্যতম সেরা প্রত্যাবর্তনের গল্পটি প্রায় লিখেই ফেলেছিলেন ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান অলরাউন্ডার কার্লোস ব্র্যাথওয়েট। নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে বিস্ফোরক এক ইনিংস উপহার দিয়ে প্রায় জয়ের কাছে চলে গিয়েছিলেন। দুর্ভাগ্য শেষ ওভারে ম্যাচটি না নিয়ে ছয় মারতে গেলে সমাপ্তি ঘটে সেই সম্ভাবনার।

ম্যানচেস্টারের ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে শনিবার দারুণ জমেছিল ব্যাটে-বলের লড়াই। নখ কামড়ানো উত্তেজনার ম্যাচে স্নায়ুচাপ ধরে রেখে শেষ হাসি হাসে নিউ জিল্যান্ড। ব্র্যাথওয়েটকে থামিয়ে তুলে নেয় ৫ রানের জয়।

এর আগে আবারও নিউ জিল্যান্ডের ত্রাতা হয়ে ওঠেন কেন উইলিয়ামসন। শেলডন কটরেলের ছোবল এড়িয়ে ক্যারিয়ার সেরা ১৪৮ রানের ইনিংসে দলকে টানেন অধিনায়ক। নিউ জিল্যান্ড করে ৮ উইকেটে ২৯১ রান।

এক পর্যায়ে ২৬ রানের মধ্যে ৫ উইকেট হারিয়ে দিশা হারিয়ে ফেলা ওয়েস্ট ইন্ডিজকে অসাধারণ এক জয়ের জয়ের আশা দেখিয়েছিলেন ব্র্যাথওয়েট।

নিজের প্রথম সেঞ্চুরিতেও পারেননি তিনি। এক ওভার বাকি থাকতে ২৮৬ রানে ক্যারিবিয়ানদের থামিয়ে দেয় নিউ জিল্যান্ড।

সংক্ষিপ্ত স্কোর:

নিউ জিল্যান্ড: ৫০ ওভারে ২৯১/৮ (গাপটিল ০, মানরো ০, উইলিয়ামসন ১৪৮, টেইলর ৬৯, ল্যাথাম ১২, নিশাম ২৮, ডি গ্র্যান্ডহোম ১৬, স্যান্টনার ১০, হেনরি ০*; কটরেল ১০-১-৫৬-৪, রোচ ১০-২-৩৮-০, হোল্ডার ৭-০-৪২-০, টমাস ৬-০-৩০-০, ব্র্যাথওয়েট ৬-০-৫৮-২, নার্স ৯-০-৫৫-০, গেইল ২-০-৮-১)

ওয়েস্ট ইন্ডিজ: ৪৯ ওভারে ২৮৬ (গেইল ৮৭, হোপ ১, পুরান ১, হেটমায়ার ৫৪, হোল্ডার ০, ব্র্যাথওয়েট ১০১, নার্স ১, লুইস ০, রোচ ১৪, কটরেল ১৫, টমাস ০*; বোল্ট ১০-১-৩০-৪, হেনরি ৯-০-৭৬-১, ফার্গুসন ১০-০-৫৯-৩, নিশাম ৬-০-৩৫-১, স্যান্টনার ১০-১-৬১-০, ডি গ্র্যান্ডহোম ৪-০-২২-১)

ফল: নিউ জিল্যান্ড ৫ রানে জয়ী

ম্যান অব দা ম্যাচ: কেন উইলিয়ামসন