Image source: Cricket World Cup/twitter

হারলে সেমিফাইনালের স্বপ্ন একরকম শেষ হয়ে যেত পাকিস্তানের। এবারের বিশ্বকাপের অজেয় নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে ম্যাচটি ছিল তাই বাঁচা-মরার। বাবর আজমের সেঞ্চুরিতে সেই চ্যালেঞ্জটা কী চমৎকারভাবেই না টপকে গেল পাকিস্তান। নিউজিল্যান্ডকে প্রথম হারের তিক্ততা দিয়ে সেমিফাইনালে খেলার স্বপ্ন বাঁচিয়ে রাখলো সরফরাজ আহমেদরা ৬ উইকেটের জয়ে।

৭ ম্যাচে মোট ৭ পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের ছয়ে উঠে এল পাকিস্তান। তাদের (-০.৯৭৬) সমান পয়েন্ট পেলেও রানরেটে এগিয়ে থাকায় টেবিলের পাঁচে বাংলাদেশ (-০.১৩৩)।

তবে পাকিস্তানের এ জয়ে বাংলাদেশ দলের ওপর চাপ কিছুটা হলেও বাড়ল। দুই দলেরই পয়েন্ট সমান, হাতেও রয়েছে সমান দুটি করে ম্যাচ।

অর্থাৎ সেমিতে ওঠার দৌড়ে হাড্ডাহাড্ডি লড়াই করতে হবে দুই দলকে। আর আজকের হারে সেমিফাইনালে ওঠার অপেক্ষা বাড়ল নিউজিল্যান্ডের। ৭ ম্যাচে ১১ পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের দুইয়ে কেন উইলিয়ামসনের দল।

সংক্ষিপ্ত স্কোর:

নিউ জিল্যান্ড: ৫০ ওভারে ২৩৭/৬ (গাপটিল ৫, মানরো ১২, উইলিয়ামসন ৪১, টেইলর ৩, ল্যাথাম ১, নিশাম ৯৭*, ডি গ্র্যান্ডহোম ৬৪, স্যান্টনার ৫*; হাফিজ ৭-০-২২-০, আমির ১০-০-৬৭-১, আফ্রিদি ১০-৩-২৮-৩, ওয়াসিম ৩-০-১৭-০, শাদাব ১০-০-৪৩-১, ওয়াহাব ১০-০-৫৫-০)

পাকিস্তান: ৪৯.১ ওভারে ২৪১/৪ (ইমাম ১৯, ফখর ৯, বাবর ১০১*, হাফিজ ৩২, সোহেল ৬৮, সরফরাজ ৫*; বোল্ট ১০-০-৪৮-১, হেনরি ৭-০-২৫-০, ফার্গুসন ৮.১-০-৫০-১, ডি গ্র্যান্ডহোম ২-০-১২-০, স্যান্টনার ১০-০-৩৮-০, নিশাম ৩-০-২০-০, উইলিয়ামসন ৮-০-৩৯-১, মানরো ১-০-৯-০)

ফল: পাকিস্তান ৬ উইকেটে জয়ী

ম্যান অব দা ম্যাচ: বাবর আজম