Image source: Cricket World Cup/twitter

বাংলাদেশের বিপক্ষে সিরিজে প্রথম ম্যাচ খেলেই ওয়ানডে ক্যারিয়ারের ইতি টানছেন শ্রীলঙ্কান পেসার লাসিথ মালিঙ্গা। শোনা যাচ্ছে, অস্ট্রেলিয়ার পূর্ণ নাগরিকত্ব পেয়েছেন তিনি। ক্রিকেট ছেড়ে পরিবারের সঙ্গে অস্ট্রেলিয়ায় বাস করার ইচ্ছে তাঁর।


বাংলাদেশের বিপক্ষে ২৬, ২৮ ও ৩১ জুলাই হবে তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ। শ্রীলঙ্কার ম্যানেজমেন্টের পক্ষ থেকে মালিঙ্গাকে অনুরোধ করা হয়েছিল পুরো সিরিজ খেলতে। অনড় মালিঙ্গা জানিয়েছেন, প্রথম ম্যাচেই বিদায় বলতে চাচ্ছেন ওয়ানডে থেকে।

তেমনটি হলে ওয়ানডেতে শ্রীলঙ্কার তৃতীয় সর্বোচ্চ উইকেট শিকারি হিসেবে বিদায় নেবেন তিনি। ২১৯ ইনিংসে যার সংগ্রহ মোট ৩৩৫টি উইকেট। তার চেয়ে বেশি উইকেট নিয়েছেন মুত্তিয়া মুরালিধরন (৫২৩) ও চামিন্দা ভাস (৩৯৯)।

মালিঙ্গা বিদায় নিলে শ্রীলঙ্কার ডেথ বোলিং অপশনে ভয়ানক ‍শূন্যতার সৃষ্টির হবে। বেশ কয়েক বছর ধরে ডেথ ওভারে তার বৈচিত্র্যমূলক বোলিংয়ের ওপরই ভরসা করেছে শ্রীলঙ্কা। এমনকি এবারের বিশ্বকাপে লঙ্কান বোলিং বিভাগকে নেতৃত্ব দিয়েছেন তিনিই। তার নিয়ন্ত্রিত বোলিংয়ে জয় এসেছে কয়েকটি ম্যাচে।