Image source: ICC/twitter

জয় দিয়ে টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের যাত্রা শুরু করল শ্রীলঙ্কা। গলে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে দুই ম্যাচ সিরিজের প্রথম টেস্টে কিউইদের ৬ উইকেটে হারিয়ে লঙ্কানরা ১-০ ব্যবধানে এগিয়ে গেছে। ৬০ পয়েন্ট তুলে নিয়েছে স্বাগতিকরা। গলের এই টেস্টে জিতে রেকর্ডের পাতায় নাম লিখিয়েছে শ্রীলঙ্কা।

গল আন্তর্জাতিক ক্রিকেট স্টেডিয়ামে ১০০ রানের বেশি টার্গেটে ব্যাট করতে নেমে কোন দল টেস্ট ম্যাচ জিতেত পারেনি। ২০১৪ সালে পাকিস্তানের দেওয়া ৯৯ রানের টার্গেট ব্যাট করে জিতেছিলো লঙ্কানরা। ওটাই ছিলো এই স্টেডিয়ামে সর্বোচ্চ রান তাড়া করে টেস্ট জয়ের রেকর্ড।

জয়ের জন্য চতুর্থ ইনিংসে ২৬৮ রানের লক্ষ্য পেয়েছিল শ্রীলঙ্কা। গলে স্পিনবান্ধব উইকেট টেস্টের চতুর্থ ও পঞ্চম দিনে আরও ভয়ংকর হয়। কাল চতুর্থ দিনে বিনা উইকেটে ১৩৩ রান তুলে লঙ্কানরা বুঝিয়ে দিয়েছিল, বিশ্বকাপের ফাইনাল খেলা দল প্রতিপক্ষ হলেও সেটি কোনো সমস্যা নয়।

স্বাগতিকদের জয় প্রায় নিশ্চিত থাকায় নির্দিষ্ট সময়ে লাঞ্চ বিরতিতে যায়নি দুই দল। প্রথম সেশনের খেলার সময় আরবও ৩০ মিনিট বাড়ানো হয়।

৭১ রানে অপরাজিত থাকা করুনারত্নে টেস্ট ক্যারিয়ারের নবম সেঞ্চুরি তুলে নেন। লঙ্কানদের জয়ের পথটা সহজ করে দেন তিনি। ১২২ রান করে আউট হন লঙ্কান অধিনায়ক।

এরপর অভিজ্ঞ অ্যাঞ্জেলো ম্যথিউস ও ধনাঞ্জয়া ডি সিলভার ব্যাটে শেষ পর্যন্ত জয় নিশ্চিত করে শ্রীলঙ্কা। ম্যথিউস ২৮ ও ডি সিলভা ১৪ রানে অপরাজিত ছিলেন। কিউই বোলার ট্রেন্ট বোল্ট, টিম সাউদি, সমারভিল ও অ্যাজাজ প্যাটেল ১টি করে উইকেট নেন।