Image source: @T20WorldCup / Twitter

ইতিহাস গড়লো পাপুয়া নিউ গিনি। কেনিয়াকে হারিয়ে প্রথমবারের মতো টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের মূল পর্বে জায়গা করে নিলো তারা। রোববার দুবাই আন্তর্জাতিক ক্রিকেট স্টেডিয়ামে আগে ব্যাট করতে নেমে ১১৮ রানে অলআউট হয় পাপুয়া নিউ গিনি। জবাবে ৭৩ রানে গুটিয়ে যায় কেনিয়া।

কেনিয়ার বিপক্ষে টস হেরে ব্যাট করতে নেমে ১১৮ রানে অলআউট হয়ে যায় পাপুয়া নিউ গিনি। মাত্র ১৯ রানে ৬ উইকেট হারিয়ে চরম ব্যাটিং বিপর্যয়ে পড়া দলকে লড়াই করার মতো পুঁজি এনে দেন নরম্যান ভানুয়া। ৩ চার ও ২ ছক্কায় ৫৪ রান করেন তিনি।

ছোট লক্ষ্য তাড়ায় নিয়মিত বিরতিতে উইকেট হারিয়ে মাত্র ৭৩ রানে গুটিয়ে যায় কেনিয়া। ২৮ রানে শেষ ৭ উইকেট হারায় দলটি।

৬ ম্যাচে ৫ জয়ে ‘এ’ গ্রুপ থেকে সরাসরি অস্ট্রেলিয়ায় অনুষ্ঠেয় ২০২০ টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের টিকিট কাটলো পাপুয়া নিউ গিনি। তাদের চেয়ে নেট রান রটে পিছিয়ে থাকায় প্লে’অফ খেলতে হচ্ছে নেদারল্যান্ডসকে। নামিবিয়া ও স্কটল্যান্ডও খেলবে প্লে’অফে। এই গ্রুপ থেকে বাদ পড়েছে কেনিয়া, সিঙ্গাপুর ও বারমুডা।