চার বছরের জন্য দক্ষিণ আফ্রিকার প্রধান কোচ হলেন মার্ক বাউচার। ২০২৩ সাল পর্যন্ত এই দায়িত্বে থাকবেন সর্বকালের অন্যতম সেরা এই সাবেক উইকেটরক্ষক। এতদিনের অন্তর্বর্তীকালীন টিম ডিরেক্টর এনোখ এনকউই তার সহকারী হিসেবে ভূমিকা রাখবেন।

ক্রিকেট দক্ষিণ আফ্রিকার (সিএসএ) ভারপ্রাপ্ত ডিরেক্টর অব ক্রিকেটের দায়িত্ব পাওয়ার পর প্রথম সংবাদ সম্মেলনে গ্রায়েম স্মিথ বলেছেন, ‘বোর্ডে আমি বাউচারকে এনেছি, কারণ আমার মনে হয় তরুণ ও অনভিজ্ঞ একটি দলের মধ্যে লড়াকু মানসিকতা আনতে পারবে সে। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটার হিসেবে তার লম্বা ক্যারিয়ারের অভিজ্ঞতা আছে, যেটা টেস্টে সাফল্য বয়ে আনবে।’

বাউচারের সহকারী হিসেবে কাজ করবেন এনোচ এনকি, আগে যিনি ভারপ্রাপ্ত টিম ডিরেক্টর হিসেবে ছিলেন।

উত্তরসূরিদের কোচ হিসেবে বাউচারের প্রথম অ্যাসাইনমেন্ট ইংল্যান্ডের বিপক্ষে। দেশের মাটিতে ইংলিশদের বিপক্ষে চারটি টেস্ট, তিনটি ওয়ানডে ও তিনটি টি-টোয়েন্টি খেলবে দক্ষিণ আফ্রিকা। আগামী ২৬ ডিসেম্বর ‘বক্সিং ডে’ টেস্ট দিয়ে শুরু হবে দুই দলের লড়াই।

আগামী কয়েক দিনের মধ্যে দলে ব্যাটিং ও ফিল্ডিং পরামর্শক নিয়োগ দেওয়া হবে বলেও জানান স্মিথ। এই পদে দেশটির সাবেক অলরাউন্ডার জ্যাক ক্যালিসকে দেখা যেতে পারে।

১৫ বছরের আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ারে দেশের হয়ে ১৪৭টি টেস্ট, ২৯৫টি ওয়ানডে ও ২৫টি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলেছেন বাউচার। উইকেটকিপার হিসেবে গড়েন রেকর্ড ৯৯৯ ডিসমিসাল।