৩৬ বছর জেল খাটার পর নির্দোষ প্রমাণিত ৩ বন্ধু

0
112
three friends
photo credit : three friends/google

টানা ৩৬ বছর জেল খাটার পর আমেরিকার কারাগার থেকে মুক্তি পেয়েছেন তিন নির্দোষ ব্যক্তি। ১৯৮৪ সালে এক কিশোরকে খুনের অভিযোগ আনা হয়েছিল তাদের বিরুদ্ধে।

ওয়াশিংটন পোস্ট জানিয়েছে, আলফ্রেড চেস্টনট, র‌্যানসাম ওয়াটকিনস এবং অ্যান্ড্রু স্টুয়ার্ট নামের ওই তিন ব্যক্তি মেরিল্যান্ডের হেফাজত থেকে মঙ্গলবার মুক্তি পান। তারা একসঙ্গে পড়ালেখা করতেন।

১৯৮৪ সালে তিনজনের বয়স ছিল ১৬ বছর। এখন ৫০।

অপরাধ না করেও জেল খাটার কারণে তিনজনের কাছে ক্ষমা চেয়েছেন বিচারক চার্লস পিটারস, ‘বিচার ব্যবস্থার পক্ষ থেকে আমি বলতে চাই, আপনাদের জন্য এতটুকু যথেষ্ট নয়। সবার কাছে ক্ষমা চাচ্ছি আমি।’

৩৬ বছর আগে বাল্টিমোরে ১৪ বছর বয়সী এক কিশোর স্কুলে যাওয়ার সময় খুন হয়। সেদিন তার ঘাড়ে গুলি করা হয়।

চলতি বছরের শুরুতে মামলাটি আবার আদালতে তোলা হয়। সেখানে আসামিপক্ষের উকিল প্রমাণ করেন, ওই কিশোরকে আরেকজন গুলি করে পালিয়ে যায়। এই বন্দুকধারী আবার ২০০২ সালে নিহত হয়।