সমালোচনার মুখে পড়ে সৌদি আরবে আগামী সপ্তাহের নির্ধারিত সফর বাতিল করেছেন ক্যারিবীয় বংশোদ্ভূত র‍্যাপ শিল্পী নিকি মিনাজ। নারী স্বাধীনতা এবং সমকামী ও রূপান্তরিত নারী-পুরুষদের সমর্থনেই এমন সিদ্ধান্ত নিয়েছেন বলে জানান নিকি মিনাজ।

বার্তা সংস্থা এএফপি’কে পাঠানো এক বিবৃতিতে নিকি মিনাজ বলেন, আমি সিধান্ত নিয়েছি জেদ্দায় ওয়ার্ল্ড ফেস্টে আমার নির্ধারিত কনসার্টে অংশ নিচ্ছি না।

নিকি আরো বলেন, ‘আসলে বেশি কিছু নয়, সৌদি আরবে বসবাসরত আমার ভক্তদের জন্যই আমি কনসার্টটি করতে চেয়েছিলাম। কিন্তু বিভিন্ন ইস্যু নিয়ে ভালোভাবে জানার পর আমার মনে হয়েছে এবং আমি বিশ্বাস করি নারী অধিকার, রূপান্তরিত নারী-পুরুষ গোষ্ঠি এবং মত প্রকাশের স্বাধীনতার প্রতি আমার সমর্থনের জায়গাটি পরিষ্কার করাটাই আমার কাছে সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ।’

গত শুক্রবার এক খোলা চিঠিতে মিনাজকে ১৮ জুলাই অনুষ্ঠিতব্য সাংস্কৃতিক উৎসবে অংশগ্রহণ না করার অনুরোধ জানায় যুক্তরাষ্ট্রভিত্তিক মানবাধিকার ফাউন্ডেশন।