অস্ট্রেলিয়ার চিকিৎসকরা ধারণা করছেন, বিলাসবহুল প্রমোদতরী রুবি প্রিন্সেস থেকে ফেরার পর সবশেষ যে নারী নভেল করোনাভাইরাসে পজিটিভ হয়েছেন তার শরীরে ৭০ দিন ভাইরাসটি সুপ্ত অবস্থায় ছিল।

বলা হচ্ছে, অস্ট্রেলিয়ায় সংক্রমণের জন্য এই রুবি প্রিন্সেসকে দায়ী। এটি মূলত আমেরিকার লস অ্যাঞ্জেলেসের বিলাসবহুল প্রমোদতরী। ক্যালিফোর্নিয়ার উপকূল থেকে হাওয়াই দ্বীপে চলাচল করত। বেশির ভাগ বয়স্ক মানুষ এই প্রমোদতরীতে ঘুরতে যেতেন অবসরে।

গত বছরের শেষ দিকে প্রমোদতরীটি যোগ দেয় অস্ট্রেলিয়ার রুটে। প্রথম থেকেই নিউজিল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়া-এ দুই দেশে কার্নিভ্যাল অস্ট্রেলিয়া নামে একটি ট্যুরে চলাচল করে মহাসমারোহে।

লকডাউন শুরু হলে গত মার্চে রুবি প্রিন্সেস ভিড়তে যায় সিডনিতে। পড়ে নিষেধাজ্ঞার বেড়াজালে। তারপর কোনোমতে অনুমতি পেয়েই সিডনিতে নামিয়ে দেয় ২ হাজার ৭০০ যাত্রীকে। যাদের মধ্যে শুরুতেই পাওয়া যায় ১৩৩ জন কভিড-১৯ আক্রান্ত। এর কয়েক দিনের মাথায় মৃত্যুবরণ করেন কয়েকজন যাত্রী। শুরু হয় তীব্র সমালোচনা।